20 PLANETAS QUE PROBABLEMENTE SEAN HABITABLES

Podría haber más planetas habitables por ahí de lo que pensábamos. Un análisis de datos del telescopio espacial Kepler ha revelado 20 mundos prometedores que podrían albergar vida.

La lista de mundos potenciales incluye varios planetas que orbitan estrellas como nuestro sol. Algunos toman un tiempo relativamente largo
para completar una sola órbita, la más larga tarda 395 días terrestres y otros toman semanas o meses en la Tierra. La órbita más rápida es de 18 días terrestres. Esto es muy diferente a los "años" muy cortos que vemos alrededor de estrellas más pequeñas con planetas habitables como Proxima Centauri .

El exoplaneta con un año de 395 días es uno de los mundos más prometedores para la vida en la lista, dice Jeff Coughlin , un líder del equipo de Kepler que ayudó a encontrar los planetas potenciales. Llamado KOI-7923.01, es 97 por ciento del tamaño de la Tierra, pero un poco más frío.

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Su temperatura más fresca se debe a su distancia de su estrella y al hecho de que la estrella es ligeramente más fría que nuestro sol. Esto significa que puede ser un poco más como las regiones de la tundra en la Tierra que las templadas, pero todavía es lo suficientemente cálido y lo suficientemente grande como para mantener el agua líquida esencial para la vida tal como la conocemos.

"Si tuviera que elegir uno para enviar una nave espacial, no es una mala opción", dice Coughlin.

Una oportunidad sólida
El equipo tiene una certeza del 70 al 80 por ciento de que estos son candidatos sólidos, dice. No se pueden confirmar todavía ya que se necesitan más observaciones: todos los planetas provienen de la misión original de Kepler, que miró a la misma región del cielo durante solo cuatro años antes de que su capacidad de puntería se paralizara cuando sus ruedas de reacción se rompieron en 2013. Esto significa que solo hemos visto cada uno de estos planetas una o dos veces debido a sus largas órbitas, y las señales podrían ser un poco tambaleantes.

Los observatorios basados ​​en tierra o el Telescopio Espacial Hubble tendrán que tomar más observaciones en los próximos años para volver a verificarlos, dice Coughlin.

Característica:  podría haber un planeta mejor que la Tierra, justo al lado
El breve período de observación también es la razón por la que los planetas no fueron detectados antes: el equipo necesitaba más conjuntos de datos para permitir comparaciones que extrajeron estos planetas ocultos y separó las señales reales de las alertas falsas en algunos de los conjuntos de datos "más ruidosos".

"Creo que este es un catálogo mucho mejor, así que estoy ansioso por explorarlo más a fondo", dice Abel Mendez , director del Laboratorio de Habitabilidad Planetaria en el Observatorio de Arecibo.

Para construir la lista, el equipo de Kepler  mezcló señales de posibles exoplanetas, varias que ya habían sido confirmadas y algunas falsas. Los planetas falsos ayudaron a verificar si había errores y descartar las malas señales, reduciendo la lista a 20 candidatos, incluso uno más grande que Mercury .

Si se confirma, Méndez dice que estos serían algunos de los mundos más prometedores que albergan vida debido a sus largos años y estrellas similares al sol.

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